HomeGezondheidDe mythe ontkracht: Stofwisseling en gewichtstoename op hogere leeftijd

De mythe ontkracht: Stofwisseling en gewichtstoename op hogere leeftijd

Er heerst een hardnekkige mythe die suggereert dat onze stofwisseling drastisch vertraagt naarmate we ouder worden, en dat dit de hoofdoorzaak zou zijn van gewichtstoename bij senioren. Maar wat zegt de wetenschap hier eigenlijk over? In dit blog duiken we in de feiten om deze mythe te ontkrachten en laten we zien dat leeftijd niet de enige boosdoener is. Hoe kun je je gewicht effectief beheersen door middel van voeding en beweging.

Wat is de stofwisseling of het metabolisme

Stofwisseling, ook wel metabolisme genoemd, is het complexe netwerk van chemische processen in ons lichaam die nodig zijn om in leven te blijven. Deze processen zetten de voedingsstoffen uit ons voedsel om in energie en bouwstenen voor de groei, herstel en onderhoud van lichaamscellen. Stofwisseling omvat zowel de afbraak van moleculen om energie vrij te maken (katabolisme) als het opbouwen van moleculen uit kleinere eenheden (anabolisme). Deze balans is essentieel voor alle vitale functies, zoals ademen, bewegen, en het functioneren van organen. De snelheid van de stofwisseling kan variëren per individu en wordt beïnvloed door verschillende factoren, waaronder geslacht, genetische aanleg, hormoonhuishouding, en lichamelijke activiteit. Een efficiënte stofwisseling zorgt ervoor dat ons lichaam goed kan functioneren en gezond blijft.

Wat de wetenschap zegt over de stofwisseling en ouder worden

Recent onderzoek toont aan dat de stofwisseling gedurende het grootste deel van ons volwassen leven verrassend stabiel blijft. Een grootschalige studie, gepubliceerd in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Science (2021), heeft uitgewezen dat de stofwisselingssnelheid na de leeftijd van 20 jaar slechts geleidelijk verandert. Het onderzoek suggereert dat significante veranderingen in de stofwisseling voornamelijk plaatsvinden in de eerste levensjaren en na de leeftijd van 60 jaar een lichte daling inzet, maar niet zo drastisch als vaak wordt gedacht. De afname is zelfs maar 0,7% per jaar.

De echte oorzaken van gewichtstoename

Als de stofwisseling niet de hoofdschuldige is, wat veroorzaakt dan gewichtstoename bij ouderen? Verschillende factoren spelen hierbij een rol:

  • Verminderde lichamelijke activiteit: Naarmate mensen ouder worden, neigen ze minder actief te zijn. Dit kan leiden tot een afname van spiermassa en een toename van vetmassa, zelfs als de calorie-inname niet toeneemt. Dit gaat niet alleen om het aantal uren sporten per week, ook onbewuste bewegingen nemen af. Zo kun je evenveel sporten, maar toch minder actief zijn. Denk bij deze onbewuste bewegingen aan het verzitten tijdens het tv kijken of bewegen van het lichaam tijdens stilstaan.
  • Veranderingen in lichaamssamenstelling: Met het ouder worden kan de samenstelling van ons lichaam veranderen. Er is een natuurlijke neiging tot verlies van spiermassa en een toename van vetweefsel, wat invloed heeft op hoe ons lichaam calorieën verbruikt.
  • Voedingskeuzes: Ongezonde voedingskeuzes en eetgewoonten kunnen ook bijdragen aan gewichtstoename, ongeacht de leeftijd.

Positieve stappen voor gewichtsbeheer

Het goede nieuws is dat gewichtstoename niet onvermijdelijk is naarmate we ouder worden. Hier zijn enkele positieve stappen die senioren kunnen nemen om hun gewicht te beheren:

  • Blijf actief: Regelmatige fysieke activiteit, zoals wandelen, zwemmen, of lichte weerstandstraining, kan helpen de spiermassa te behouden en de stofwisseling te stimuleren. Dus zet vooral dat stapje extra.
  • Eet evenwichtig: Focus op een voedingspatroon rijk aan groenten, fruit, volle granen, magere eiwitten en gezonde vetten. Deze voedingsmiddelen kunnen helpen om je verzadigd te voelen en voedingsstoffen te leveren zonder te veel calorieën. Lees meer over een gezonde voeding in het blog over het Mediterrane dieet.
  • Houd rekening met portiegroottes: Naarmate we ouder worden, kan onze caloriebehoefte afnemen. Het aanpassen van portiegroottes kan helpen om gewichtstoename te voorkomen.
  • Blijf gehydrateerd: Voldoende water drinken is essentieel voor een gezonde stofwisseling en kan helpen om hongergevoelens te beheersen.

Conclusie vertraging stofwisseling met ouder worden

De mythe dat de stofwisseling aanzienlijk vertraagt met het ouder worden en daarmee de primaire oorzaak is van gewichtstoename, is door de wetenschap ontkracht. Hoewel er kleine veranderingen zijn in de stofwisselingssnelheid naarmate we ouder worden, spelen levensstijl en voedingskeuzes een veel grotere rol in gewichtsbeheer. Door actief te blijven en bewuste voedingskeuzes te maken, kunnen senioren een gezond gewicht behouden en van een vitaal leven genieten. Laten we dus de mythen achter ons laten en ons richten op de positieve stappen die we kunnen nemen om gezond te blijven op elke leeftijd.

Image by redgreystock via Freepik

MSc Camiel Kroesbergen
MSc Camiel Kroesbergen
MSc Camiel Kroesbergen studeerde Voeding & Diëtetiek en behaalde zijn MSc-titel aan de Universiteit van Amsterdam. Daarnaast verdiept hij zich al meer dan 25 jaar in fitness en optimale manieren om te trainen en resultaat te behalen. Uit grote passie voor voeding, gezondheid en fitness richtte hij 65 Plus Fit op, om zijn kennis te delen over gezond(er) en fit(ter) oud(er) worden.
GERELATEERDE ARTIKELEN

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

UITGELICHT

Meest recent

OOK RELEVANT